the single helix - steve jonesSchrijver word je niet, dat ben je. Lees er de biografieën maar op na: veel auteurs hadden van kindsaf een onweerstaanbare drang om verhalen te vertellen – en die op te schrijven. Ik kon (kan) ook wel een verhaal schrijven, maar alleen op bestelling. Mijn oerdrang was een andere: die van de documentalist. Als hummeltje was ik al in de weer met het maken van uittreksels en documentatiemappen.

Een kwarteeuw [...]



the sun, the genome, and the internet - freeman dysonWetenschap, zegt Dyson, ontstond uit twee lang van elkaar gescheiden tradities. Filosofen sinds het oude Griekenland brachten de concepten aan; de traditie van ambachtslieden en ingenieurs vanaf de Middeleeuwen kwam met apparaten aanzetten. Door de invloed van Thomas Kuhn wordt de impact van tools als drijvende kracht in de geschiedenis van de wetenschap niet door iedereen ingezien.

Kuhn dacht immers dat de wetenschap vooral aangestuurd werd [...]



questioning the millennium - stephen jay gouldIn de eerste titels die ik las van de Amerikaanse paleontoloog en evolutiebioloog Stephen Jay Gould (1941-2002) vielen me twee dingen op. Vooreerst: Gould is een verzoener. Zijn blik is breder, zijn interesse cultureler, zijn houding empathischer dan je van een ‘harde’ wetenschapper mag verwachten. Maar dat Gould daarnaast een van de beste popsci-pennen is, komt nog niet tot uiting in deze bijwerkjes.

Want bijwerkjes zijn het [...]



Het begrip ‘alledaagse wetenschap’ staat voor de huis-, tuin- en keukenraadsels waar we soms mee geconfronteerd worden. Waarom zijn de randen van een vlek altijd donkerder dan het midden? Waarom is het zo moeilijk spaghettistelen netjes in twee te breken (en houd je altijd drie of meer stukjes in je hand)? Wetenschapsredacteur van het NRC Karel Knip en zijn ‘AW-team’ trokken op onderzoek uit.

In Anglo-Amerikaanse landen is die fascinatie [...]



“Great discoveries channel.”

http://www.dailygalaxy.com/my_weblog/

§5888 · Tuesday 7 August 2012 · signalementen, websites en weblogs · (Reageer) · Tags:


“ChronoZoom is an open source community project dedicated to visualizing the history of everything to bridge the gap between the humanities and sciences using the storyof Big History to easily understand all this information.”

> http://www.chronozoomproject.org/

§5859 · Monday 6 August 2012 · signalementen, websites en weblogs · (Reageer) · Tags: , ,


In 1991 lanceerde John Brockman het idee van the third culture: een gemeenschap van wetenschappers “and other thinkers in the empirical world who, through their work and expository writing, are taking the place of the traditional intellectual in rendering visible the deeper meanings of our lives, redefining who and what we are”. Anders gezegd: evolutiebiologen, genetici, psychologen en fysici moeten de vragen beantwoorden die van [...]



Liv Boeree is een Engelse pokerspeelster met een diploma astrofysica op zak, verdient terecht een centje bij met modellenwerk en weet bovendien de metal-gitaar aardig te beroeren.

Kijk, zo’n kort cv bevat zoveel tegenstrijdige informatie, zet zoveel ingesleten denkpatronen op de helling, dat ik er spontaan van in de lach schiet. Iedereen die clichés te snel af is, heeft mijn sympathie. Zelfs al kan poker me geen barst schelen en heb ik lang niet alle cd’s van [...]

§1696 · Sunday 6 February 2011 · persoonlijk · (Reageer) · Tags: , ,


Ik ben een atheïst, maar niet een van het flierefluitende type. Het bestaan van een menslievende en rechtvaardige God had ik niet erg gevonden. Dat het leven eindig is, maakt het voor mij niet zinvol, zoals de meeste atheïsten vinden, maar juist tevergeefs en oppervlakkig. En dat ik geliefde doden nooit meer terug zal zien, daar mag ik al helemaal niet aan denken. Aan [...]



Dit stukje maakt deel uit van mijn reisdagboek Spanje 2010, dat hier begint.
.
Amandelkoekjes bij het ontbijt.
.
Tijdens de elfde en twaalfde eeuw was CUENCA, nu de hoofdstad van de gelijknamige provincie, de inzet van felle twisten tussen het christelijke noorden en het islamitische zuiden. Pas in 1177 werd de moslimweerstand (eerst Almoraviden, daarna Almohaden) voorgoed gebroken. De volgende eeuwen verliepen voorspoedig, tot Karel IV de textielnijverheid in de stad verbood, die al te grote concurrentie [...]

§1608 · Friday 5 November 2010 · persoonlijk, reisdagboeken · (Reageer) · Tags: , , ,