culture and anarchy matthew arnoldLeavis, Trilling, Bloom, Steiner en, recenter, Kimball en Scruton: ze vormen een amusante kaste van intellectuelen uit de humanities die in het ontbreken van culturele kennis snel de verwording van de planeet zien. Moderne grondlegger van dit genre klaagzang is Matthew Arnold. De hoog-Victoriaanse agenda van Culture and anarchy was niet weg te branden uit het cultuurdebat in de jaren 1870-1950.

Matthew Arnold (1822-1888) was al een van de cultuuriconen van [...]



the intellectuals and the masses - john careyDit is het boek waar ik het eerder deze week over had. John Carey, toen Merton Professor of English aan Oxford, shook the academy toen hij in 1992 een onderbelicht aspect van de modernistische beweging bloot legde: haar dedain voor de lagere burgerij. Carey’s stelling: om zich te onderscheiden van de massamens zagen literatoren zich genoodzaakt complexere boeken te schrijven.

Carey trapt af met de klassieke beschrijving [...]



complaint - julian bagginiTrein te laat, geen plaats om te parkeren en niks op tv: klagen zit ons in het bloed. De politici vullen hun zakken, de maatschappij verruwt en ‘de jeugd van tegenwoordig’, die deugt al helemaal niet. Klinkt bekend? In de reeks Big Ideas schreef Julian Baggini een essay met de bedoeling orde te scheppen in de wildgroei aan gezeur. Want klagen is leuk, maar de echte grieven raken makkelijk [...]



Op het weblog waar ik fragmenten uit gelezen boeken plaats, maak ik een klassieke fout. Ik heb het over ‘Engelse’ en niet over ‘Britse’ schrijvers. Terwijl menig Welshman of Schot furieus wordt als hij bij de Engelsen gerekend wordt. Jeremy Paxman, voor alle duidelijkheid, gaat in dit boek op zoek naar de ziel van de Engelsen, niet van de Britten.

Opvallend genoeg laat hij die Engelse ziel niet vaak contrasteren [...]



Van de grote politieke denker en ideeënhistoricus Isaiah Berlin heb ik geleerd dat er zoiets bestaat als positieve en negatieve vrijheid. Positieve vrijheid is de vrijheid om te doen wat men wil – uiteraard binnen redelijke grenzen en in zoverre dat het je medemensen geen schade berokkent. Negatieve vrijheid is het recht gevrijwaard te zijn van onderdrukking en beknotting door je omgeving.

Met name de geschiedenis van de [...]



Ik heb al heel wat boeken gelezen in het genre Everything you know is wrong. Maar zelden een boek als dit, dat keurig de bronvermelding van de juiste toedracht in het lemma verwerkt. Een typisch Barham-lemma begint met de historische localisering van het begin van de mythe, bespreekt de overname door andere bronnen, en mondt uit in de rectificatie. Vaak levert dat een heerlijk traject op. Heerlijk ontnuchtend.

Want [...]



Ik ben een kind van de jaren tachtig. Eentje dat bovendien mooi aan het clichébeeld beantwoordt: individualistisch, nostalgisch, maar vooral: op een verwende manier verstoken van elk idealisme. Jeuk krijg ik van de wereldbeteraars uit de jaren zestig en zeventig en hun grote verhalen. Dat ik die generatie niet begrijp, is voor een groot stuk te wijten aan mijn gebrekkige kennis van het culturele [...]



De meeste auteurs weten heus wel hoe je een goede zin schrijft, dat is het punt niet. De reden waarom het leeuwendeel van de Vlaamse literatuur niet deugt, is dat schrijvers hier nooit iets meemaken. Ze plegen middlebrow boekjes, waarin een overdreven preoccupatie met het eigen ik zonder veel schroom over anderhalf personage wordt uitgesmeerd. In zeer dringende gevallen kan ook een kleine postmoderne [...]



Ik heb al eerder mijn voorliefde uitgedrukt voor de Angelsaksische empirische en pragmatische traditie, as opposed to de continentale — zeg maar Franse of Duitse denktrant. Dit is een levenshouding die de ervaring boven de theorie stelt en de waarde van een idee alleen laat afhangen van het nut en een gunstige uitwerking van dat idee in de praktijk. Ik hoopte van Londen denkt [...]



“This is a map of the wheel-ruts of modern English. Etymologies are not definitions; they’re explanations of what our words meant and how they sounded 600 or 2,000 years ago.”
.
> http://www.etymonline.com/index.php

§1440 · Sunday 9 May 2010 · signalementen, websites en weblogs · (Reageer) · Tags: , ,