the single helix - steve jonesSchrijver word je niet, dat ben je. Lees er de biografieën maar op na: veel auteurs hadden van kindsaf een onweerstaanbare drang om verhalen te vertellen – en die op te schrijven. Ik kon (kan) ook wel een verhaal schrijven, maar alleen op bestelling. Mijn oerdrang was een andere: die van de documentalist. Als hummeltje was ik al in de weer met het maken van uittreksels en documentatiemappen.

Een kwarteeuw […]



Acht pagina’s disparate citaten en de zelfaansporing ‘herlezen, trager’: dat was wat ik van deze roman bewaarde toen ik ‘m tien jaar geleden las. Ondertussen sta ik steviger in mijn schoenen en raak ik niet meer uit balans als een luie literator het de lezer weer allemaal zelf laat uitzoeken. Calamiteiten als Gut symmetrie, Wintersons zesde, vinden plaats als een schrijver zich vertilt aan de nieuwe fysica.

De auteur heeft met […]



Het begrip ‘alledaagse wetenschap’ staat voor de huis-, tuin- en keukenraadsels waar we soms mee geconfronteerd worden. Waarom zijn de randen van een vlek altijd donkerder dan het midden? Waarom is het zo moeilijk spaghettistelen netjes in twee te breken (en houd je altijd drie of meer stukjes in je hand)? Wetenschapsredacteur van het NRC Karel Knip en zijn ‘AW-team’ trokken op onderzoek uit.

In Anglo-Amerikaanse landen is die fascinatie […]



In 1991 lanceerde John Brockman het idee van the third culture: een gemeenschap van wetenschappers “and other thinkers in the empirical world who, through their work and expository writing, are taking the place of the traditional intellectual in rendering visible the deeper meanings of our lives, redefining who and what we are”. Anders gezegd: evolutiebiologen, genetici, psychologen en fysici moeten de vragen beantwoorden die van […]



Bibliophilia Obscura [‘books I consider obscure, but have huge underground followings’]
> http://makifat.blogspot.com/
.
The Virtuosi [‘a physics blog written by a bunch of graduate students out of Cornell’]
> http://thevirtuosi.blogspot.com/
.
Free Listens [‘reviews of free audiobooks and audio stories’]
> http://freelistens.blogspot.com/

§1686 · Sunday 30 January 2011 · signalementen, websites en weblogs · (Reageer) · Tags: , ,


Folks who don’t pay attention to details of science, are heard to say “Heisenberg showed that you can’t be certain about anything.” We also hear some folk justifying belief in esp or psychic phenomena by appeal to the Heisenberg principle. This is wrong on several counts. (1) The precision of any measurement is never perfectly certain, and we knew that before Heisenberg. (2) The Heisenberg uncertainty principle tells us we can measure anything with arbitrarily small precision, but in the process some other measurement […]

§1654 · Thursday 16 December 2010 · knipsels · (Reageer) · Tags: , , ,


Ik ben een atheïst, maar niet een van het flierefluitende type. Het bestaan van een menslievende en rechtvaardige God had ik niet erg gevonden. Dat het leven eindig is, maakt het voor mij niet zinvol, zoals de meeste atheïsten vinden, maar juist tevergeefs en oppervlakkig. En dat ik geliefde doden nooit meer terug zal zien, daar mag ik al helemaal niet aan denken. Aan […]