the modern world - malcolm bradbury 2“Make it New,” sommeerde Ezra Pound, en daar bedoelde hij meer mee dan de plicht voor schrijvers om origineel te zijn. Hun onderliggende filosofie moest veranderen, vond hij, de wisselwerking tussen vorm en inhoud diende herbekeken, en de relatie tussen kunstenaar en publiek was ook al een update toe. Malcolm Bradbury (1932-2000) portretteerde tien schrijvers die aan die eisen voldeden.

Die auteurs kunnen we rangschikken onder het kopje ‘modernisme’ […]



allemaal psychisch - piet vroonDeze morgen wierp ik een blik in het her en der gehypete boek Borderline Times van psychiater-psychotherapeut Dirk De Wachter. De literatuurlijst alleen al stemde me droef te moede. De Wachter houdt de westerse maatschappij een spiegel voor, zoals dat dan heet, en denkt zich daarvoor te kunnen baseren op romans, willekeurig gekozen diepdenkers uit de continentale school en die goeie ouwe anti-psychiatrie.

Onderzoeken, studies? Niemand thuis. Freewheelen […]



In een van die automatismen die er ongemerkt insluipen, associeer ik de Verlichting altijd eerst met de Franse philosophes van de achttiende eeuw. Pas in tweede instantie, na actief nadenken, doemen mensen op als Kant en Leibniz (Duitsland), Hobbes en Locke (Engeland), Hume (Schotland) en voorlopers als Descartes en Spinoza.

Maar dan nog is makkelijk te vergeten dat een intellectueel klimaat zich ook uitstrekt voorbij de West-Europese landen, en […]



Zendelingen is een reportageboek. De Britse journalist en schrijver Norman Lewis heeft van de jaren vijftig tot tachtig de binnenlanden van Azië en Zuid-Amerika bereisd. Daar heeft hij met eigen ogen kunnen vaststellen hoe christelijk bekeringswerk de plaatselijke indianengebruiken lamlegde – tweehonderd jaar nadat Engelse zeevaarders de Zuidzee veroverden en de autochtone indianen dáár bekeerden.

Norman Lewis (1908- 2003) wil in het begin van zijn boek een ijkpunt uitzetten. Hij wil duidelijk maken […]



Het monumentale plaatboek Beelden uit 1988, een greep uit het werk van de beeldend kunstenaar Hugo Claus, stelt oude vragen op scherp. Moet je kunstwerken apart afrekenen of in samenhang met een oeuvre? Is kwantiteit ook een kwaliteit? Kan iemand ooit de mens wegdenken uit de artiest? Weinig werken in dit boek zou ik boven mijn bed willen hebben. Toch inspireert Claus als kunstenaar. Als levenskunstenaar.

Beelden meet veertig bij dertig […]



De mode-industrie — en de vakjury’s van de Project Runways van deze wereld bewijzen dat week na week — is mijn idee van de hel. Een schreeuwlelijk universum vol gebruinde ego’s dat goeddeels drijft op imagebuilding en loze praatjes. Modeontwerpers verdienen hun brood met de hardnekkige leugen dat inhoud en omhulsel samenvallen. Een lap stof is nooit zomaar een lap stof.
.



Ontvankelijkheid is een goede reden om voortdurend nieuwe schrijvers op te zoeken. Het lezen wordt niet bezwaard door hoge verwachtingen en ik heb dat nodig; bij een bekende schrijver zoek ik te snel de bevestiging van een reputatie, ook al loopt zo iemand daar zelf niet mee te koop. Nog nooit had ik gehoord van Lucy Ellmann, en dus kon ze me blij verrassen […]



Het werk van de Nederlandse historicus H.L. Wesseling wordt druk gebundeld en gerecycled. Van bepaalde opstellen uit Vele ideeën over Frankrijk (over gastronomie, over Pierre de Coubertin…) had ik het gevoel ze al voor de derde keer te lezen. Voor de rest bood dit boek alles wat ik ervan verwachtte: aangenaam samenvattende artikels over (cultuur)historische thema’s. Wesseling is geen bevlogen essayist, maar een man […]



Reizen in de onderwereld is het vlot weglezende reisverslag van een Engelse dichteres die een paar maal Italië heeft bezocht. Het boek lijdt aan oppervlakkigheid en een tekort aan algemeen geldende observaties. Dat wordt echter ruimschoots goedgemaakt door de flamboyante, geen blad voor de mond nemende persoonlijkheid van Pitt-Kethley, die in Italië haar obsessies is nagereisd: antiquiteiten, Romeinse mythen en seks. Veel seks.



Van W.G. Sebald (1944-2001) wil ik langzaam alle vertaalde boeken laten langskomen op dit weblog. Te beginnen met Naar de natuur, het dichtwerk uit 1988 waarmee Sebald op zijn 44ste debuteerde. De sombere toon sprak me aan: “Maar alles, zegt Theophon, / alles, mijn zoon, verandert in ouderdom, / minder wordt het leven, / alles neemt af, / de proliferatie / der soorten is […]