the sun, the genome, and the internet - freeman dysonWetenschap, zegt Dyson, ontstond uit twee lang van elkaar gescheiden tradities. Filosofen sinds het oude Griekenland brachten de concepten aan; de traditie van ambachtslieden en ingenieurs vanaf de Middeleeuwen kwam met apparaten aanzetten. Door de invloed van Thomas Kuhn wordt de impact van tools als drijvende kracht in de geschiedenis van de wetenschap niet door iedereen ingezien.

Kuhn dacht immers dat de wetenschap vooral aangestuurd werd […]



questioning the millennium - stephen jay gouldIn de eerste titels die ik las van de Amerikaanse paleontoloog en evolutiebioloog Stephen Jay Gould (1941-2002) vielen me twee dingen op. Vooreerst: Gould is een verzoener. Zijn blik is breder, zijn interesse cultureler, zijn houding empathischer dan je van een ‘harde’ wetenschapper mag verwachten. Maar dat Gould daarnaast een van de beste popsci-pennen is, komt nog niet tot uiting in deze bijwerkjes.

Want bijwerkjes zijn het […]



de wetenschappelijke revolutie - rienk vermijEen goed voornemen voor 2013 is: eindelijk dat dikke boek van Bill Bryson uitlezen, Een kleine geschiedenis van bijna alles. Dat staat zo propvol met informatie dat ik halverwege gestrand ben. Bryson moet zoveel vertellen dat hij geen marge heeft voor de humor die zijn andere boeken eminent leesbaar maken. Intussen schaaf ik mijn wetenschapsfilosofie bij en lees ik kortere historiekjes, zoals dat van Rienk Vermij.

Met […]



Ik ben een perfectionist en haat daarom computers. Software is gereedschap dat zo snel mogelijk zo precies mogelijk doen moet wat ik op het oog heb. Meer niet. Mijn lievelingsprogramma’s zijn niet toevallig Kladblok (waar ik al mijn ruwe teksten mee maak) en Paint (voor eenvoudige beeldbewerking). Beide applicaties starten razendsnel op en hebben een minimum aan functies die nooit teleurstellen.

Het grootst is mijn haat wanneer computers onvoorspelbaar gaan doen. Verschillend reageren op identiek dezelfde […]



Dit is geen weblog over literatuur. Dit is een weblog over boeken. Als ik geliefde schrijvers memoreer, doe ik dat het liefst via hun werk. Met Gerrit Komrij (1944-2012) kwam ik meer dan vijftien jaar geleden in contact. Ik puberde nog, las graag en wist verder van niets. Toen maakte ene Patrick Demompere zijn opwachting in mijn lijfblad. Boekbesprekingen schreef-ie, maar dan anders. Een openbaring: literatuur kon je ook in brand […]



De gevaren van joggen is een bundeling columns van goed vijfhonderd woorden uit de late jaren negentig. Wat voor Een havik onder Delft gold, geldt nog meer voor dit boek. De meeste stukjes van Maarten ‘t Hart zijn aardig om één keer te lezen en daarna nooit meer. Zijn onderwerpskeuze is niet overweldigend interessant en veel stilistische brille heeft hij niet in zijn […]



Onbegrijpelijk dat de reproducties in dit boekje in zwart/wit zijn afgedrukt. Maar goed, Poseren voor de bladspiegel bekijkt schilderijen met een documentair, niet met een artistiek oog. Fens en Janssens zien toe hoe boeken worden vastgehouden, in welke omgeving ze worden gelezen, en welke attributen (globe, landkaart, microscoop) eventueel op tafel staan. Dat zegt allemaal iets over het soort lezer dat we voor ons […]



De legendarische journalist Egon Erwin Kisch, een Duitstalige Prager, maakte het begrip ‘razende’ of ‘vliegende’ reporter spreekwoordelijk. Kisch werkte dag en nacht en reisde de wereld rond voor zijn stukken. Om onder de hoon van ‘echte’ literatoren en commentatoren uit te komen, ging Kisch zijn krantenreportages ook bewerken, zodat ze de tand des tijds konden doorstaan. Zijn allerbeste bijdragen lijken op fotografische momentopnames van […]



Ik ben een fan van Theodore Dalrymple, om twee redenen. Primo: hij durft de vraag te stellen in welke mate de verzinsels van literatoren uitstaans hebben met de werkelijkheid. Secundo: hij bekritiseert de morele gemakzucht van schrijvers die een eenzijdig beeld van de werkelijkheid ophangen. Dalrymple is echter ook een zeurkous die de verwording van de planeet overal om zich heen ziet. En dat […]



Alle redenen zijn goed om boeken te lezen. Volgende week dinsdag reizen we af naar Spanje. In tien dagen tijd zullen mijn geliefde en ik een grote lus rond Madrid maken, met bezoekjes aan Ávila, Toledo en Segovia. In de voorbereidende week ben ik op zoek naar boeken met persoonlijke getuigenissen over het alledaagse leven in het Spanje van de voorbije eeuw. Lezen met […]