Seks en boeken zijn ook mijn voornaamste interesses. Zet een boekenkast en een paar blote borsten op de kaft en mijn aandacht is verzekerd. Jammer genoeg is de tijd voorbij dat ik kritiekloos in een romannetje als Het boekenparadijs kon zwelgen. Want wat is dit weer een onding. Bourgeade is een Fransman, dus een zinnenschrijver, dus een sfeerschepper. Tot daar niets aan de hand. […]



De gemiddelde historische roman — karrenvrachten onverteerde boekenkennis doorspekt met damesprozadialoog — is niet aan mij besteed. Toch hebben historische verhalen, de betere in het genre dan, zeker hun nut, omdat ze het leven van gewone lui uit een ver verleden dichterbij brengen. Serieuze geschiedkundige bronnen gaan immers zelden over doorsnee mensen. Als we al iets over het gemeen weten, komt dat meestal omdat […]



De moeder van Jacques, definitief een oude vrouw geworden, arriveert met het vliegtuig in Parijs. De redenen voor haar terugkeer zijn niet echt belangrijk. Of toch? “Misschien om een bed te kopen, maar dat is niet dringend, ja, een bed om in te sterven, het mijne is slecht. Daar heb ik toch recht op, nietwaar?” Ze wil vooral nog één keer haar zoon zien. […]



Jaren voor Paul Auster het scenario schreef van de film Smoke, en lang voor de time-lapse-rage uitbrak op YouTube, verzon Jean Vautrin al een man die elke dag dezelfde foto neemt. In het titelverhaal van De roerloze reis maakt een fotograaf dagelijks een portret van zijn vrouw — steeds in dezelfde houding, steeds voor hetzelfde decor. Als hij dat heel haar leven […]



Sommige mensen in het boekenvak zou je prompt standrechtelijk willen halsrechten. Wat bezielde de man die dit omslag ontwierp? Een gelukje voor mij wellicht, anders had het boek niet ongehavend en ongelezen in de uitverkoopbakken gelegen van de bibliotheek. Ik ben een groot bewonderaar van dat beroemde dagboek Leven als ambacht, waarin Cesare Pavese zijn eigen grootste katholieke kwelgeest is. Maar hoe troebel en obsessief psychologiserend dat journaal […]