questioning the millennium - stephen jay gouldIn de eerste titels die ik las van de Amerikaanse paleontoloog en evolutiebioloog Stephen Jay Gould (1941-2002) vielen me twee dingen op. Vooreerst: Gould is een verzoener. Zijn blik is breder, zijn interesse cultureler, zijn houding empathischer dan je van een ‘harde’ wetenschapper mag verwachten. Maar dat Gould daarnaast een van de beste popsci-pennen is, komt nog niet tot uiting in deze bijwerkjes.

Want bijwerkjes zijn het […]



“A collection of entertaining curiosities in history, literature, mathematics, language, art, and philosophy. Each item is self-contained and written as concisely as possible, so you can read a few and get back to work.”

> http://www.futilitycloset.com/



In 1991 lanceerde John Brockman het idee van the third culture: een gemeenschap van wetenschappers “and other thinkers in the empirical world who, through their work and expository writing, are taking the place of the traditional intellectual in rendering visible the deeper meanings of our lives, redefining who and what we are”. Anders gezegd: evolutiebiologen, genetici, psychologen en fysici moeten de vragen beantwoorden die van […]



Hoe luidt het bon mot van de Britse premier Disraeli ook alweer? Er zijn drie soorten leugens: leugens, verdomde leugens en statistieken. Darrell Huff bood in dit beroemde boekje uit 1954 een opfrissingscursus intellectuele zelfverdediging. Statistieken gaan er in onze met feiten en feitjes bestookte maatschappij in als koek. Huff toont hoe makkelijk er fouten kunnen sluipen in statistieken, zonder dat iemand het merkt. […]



“De wiskundemeisjes zijn Ionica Smeets & Jeanine Daems. Ze leerden elkaar kennen als promovendi bij wiskunde aan de Universiteit Leiden. In de lunchpauzes vertelden ze elkaar enthousiaste verhalen over wiskunde.”
.
> http://www.wiskundemeisjes.nl/

§1656 · Sunday 19 December 2010 · signalementen, websites en weblogs · (Reageer) · Tags:


Ofwel bent u een even groot rekenwonder als ik, ofwel hebt u mij ontzien — wat niet had gehoeven.
.
Gisteren schreef ik in een recensie het volgende:

Ik vermoed dat Dostojevski de namen van zijn personages over een blad verdeelt en dan pijltjes trekt: die moet nog met die praten, en die met die. Vijf personages levert dan al vijfentwintig combinaties en confrontaties op, à raison van vijftien pagina’s elk.

Dat moet natuurlijk zijn: tien combinaties. Tenzij je stelt dat iedereen elkaar twee keer […]

§1560 · Tuesday 21 September 2010 · meta · (Reageer) · Tags:


Geen zak vond ik aan de vorige roman die van Daniel Kehlmann in het Nederlands werd vertaald, Ik en Kaminski. Normaliter duurt het dan jaren eer ik nog iets aanraak van de jonge Duitser, maar kijk, ineens wordt zijn nieuwe boek een Europese bestseller en word ik toch weer nieuwsgierig. Het meten van de wereld lezen was bepaald geen straf, maar ik deed het niet zonder reserves.

‘Jongens en […]